miércoles, 22 de febrero de 2017

Un misterio en Toledo - Anne Perry


Título: Un misterio en Toledo

Autora: Ann Perry
Publicación: Ediciones B, enero de 2017
Páginas: 350

La apasionante nueva novela de Perry protagonizada por Charlotte y Thomas Pitt nos invita a regresar al Londres victoriano, donde la codicia y la ambición nunca duermen y las pasiones a veces se desbocan.

El siglo XIX llega a su fin y casi toda Europa se encuentra sumida en una profunda crisis política. Las amenazas terroristas proliferan y asuelan el continente. En este contexto, Sofía Delacruz arriba a Londres procedente de España para predicar un evangelio revolucionario de amor y perdón que muchos consideran blasfemo. Thomas Pitt recibe el encargo de proteger a Sofía… y también al gobierno de Su Majestad de cualquier situación bochornosa que esa mujer –tan bella como carismática– pudiera causar.

Cuando de pronto Sofía desaparece y dos de sus seguidoras son brutalmente asesinadas, Pitt se enfrenta a su mayor desafío. ¿Acaso Barton Hall, el rico primo banquero de Sofía, está involucrado de algún modo? Y ¿por qué Dalton Trague, la estrella del críquet, se ha deslizado dentro de la investigación de Pitt? Temeroso de que estos hechos puedan desencadenar un incidente internacional, Pitt acepta la ayuda de tres aliados: su inteligente esposa Charlotte, su tía abuela lady Vespasia y su amigo Victor Narraway.

Desde las estrechas calles de Toledo y un solitario monasterio en tierra española, hasta los muelles londinenses, Pitt y sus amigos libran una carrera contra el tiempo en un intento desesperado de atrapar a un asesino.

Mis impresiones

Hace ya algunos años leí un par de novelas de Anne Perry que me dejaron muy buenas sensaciones. Sin embargo y a pesar de que sabía que es una autora increíblemente prolífica no conocía la serie protagonizada por Thomas Pitt, cuyo primer título vio la luz en 1979, y que tiene unos treinta volúmenes.

“Pitt miró al ministro del Interior con incredulidad. Estaban es una estancia silenciosa y soleada de Whitehall, el tráfico en la calle apenas se oía.
-          ¿Una santa española? – dijo, esforzándose en mantener un tono más o menos neutro.
-          No es española, es inglesa – respondía sir Walter con paciencia -.Simplemente vive en España. En Toledo, tengo entendido. Ha venido a ver su su familia. 

La historia se desarrolla en Londres a finales del siglo XIX. A la ciudad y acompañada de varios de su acólitos ha llegado Sofía Delacruz para predicar sobre una nueva doctrina religiosa que ella misma ha creado. Su posición ha generado posturas muy contrarias. Mientras algunos se sienten atraídos, otros se proclaman como firmes detractores acusándola de blasfemar. Incluso ha recibido amenazas. Lo cierto es que esta mujer no deja indiferente a nadie. Hace muchos años que Sofía había huido de Londres y abandonado a su familia para evitar un matrimonio impuesto, después se había casado con un español.

En Europa la situación política es complicada, caótica y de gran inestabilidad. Las revueltas, los enfrentamientos y los atentados anarquistas se suceden constantemente e Inglaterra teme un nuevo enfrentamiento con España en caso de que pasara algo a Delacruz en su territorio. Es por ello que encargan a Thomas Pitt, inspector de la Special Branch, que proteja a esta mujer. Algo que se escapa de sus competencias. Él no hace mucho caso a las advertencias y la señora Delacruz desaparece misteriosamente. ¿Ha huido o la han secuestrado? ¿Será un impostora y todo esto un montaje?

Un misterio en Toledo es una estupenda novela policiaca. Ambientada en la época victoriana nos presenta un estilo de investigación bastante clásico. En ella nos vamos a encontrar una desaparición y varios asesinatos y será Pitt el encargado de conducir la investigación. Y lo hará sin contar con las técnicas modernas que hay ahora pero si podrá investigar al modo antiguo mediante la interrogación de las personas relacionadas con la desaparecida o la investigación de la vida de Delacruz, para ver quien es ella y quien podría estar interesado en que desapareciera. Y no son pocos.

“¿Tenemos derecho a permanecer en la ignorancia o la responsabilidad de no hacerlo?”

Anne Perry ha optado por un tema que levanta tanto odio como pasiones, que da lugar al fanatismo y que guarda mucha relación con la política o al menos lo hacía en épocas pasadas. Luego lo mezcla con asuntos personales e historias del pasado por lo que la trama se va enredando y tiene mucha intriga. Las ideas religiosas tienen millones de seguidores, para muchos de ellos es el triunfo del bien frente al mal, les ofrece consuelo además de una explicación. Pero Perry centra el relato en una época en que nuevas ideas están surgiendo, la ciencia avanza y a muchos les cuesta aceptarlo. Así Sofía Delacruz pretende presentar unas nuevas ideas y ya no solo sobre la religión sino también sobre el conocimiento o la vida en sí misma. Muchos se sentirán atraídos por ella. Para otros supondrá una amenaza. Y más en una sociedad tan rígida, conservadora y con tantos prejuicios presentes como es Londres en 1898.

En cuanto a la ambientación yo la he visto muy trabajada. No solo por las explicaciones socio-políticas (dentro de las que se incluye el intento de independización de Cuba y los intereses estadounidenses) que la autora introduce de cara a que el lector comprenda bien el alcance de la situación sino también en numerosos detalles de las vidas de sus personajes.  

Hay algo novedoso, al menos a mí me lo ha resultado, en cuanto a los personajes. Si bien es Thomas Pitt el inspector del caso también veremos como su familia (su esposa Charlotte y sus hijos Jemina y Daniel) tiene peso en la historia. Estos no se convierten en investigadores ocasionales pero emiten sus juicios de valor y así la autora puede darnos diferentes perspectivas del tema en cuestión.

La novela está muy bien escrita. Con un estilo ágil y directo, un buen equilibrio entre diálogos y narración y un buen ritmo narrativo. A medida que avanzamos y nos introducimos más en la trama iremos conociendo los secretos que guardan sus personajes. Aunque quizás la referencia a Toledo en el título nos puede llevar a engaño. Prácticamente toda la novela, salvo algunos capítulos, se desarrolla en Londres, aunque el misterio se ha originado en Toledo del cual no vamos a ver muchos escenarios.

Conclusión

Un misterio en Toledo es una historia muy entretenida, que tiene intriga y suspense, que nos hace reflexionar sobre un tema peliagudo y con una ambientación estupenda de la época victoriana.

Puedes descargar Un misterio en Toledo aquí: 


martes, 21 de febrero de 2017

Hasta el fin de tus días - Mark Edwards



Título: Hasta el fin de tus días
Autor: Mark Edwards
Publicación: AmazonCrossing, noviembre de 2016
Páginas: 440

Iba a ser el viaje de sus vidas, una aventura en tren por el corazón de Europa antes de sentar la cabeza y formar una familia. Sin embargo, el viaje de Daniel y Laura termina precipitadamente cuando los echan de un tren nocturno y acaban en mitad de un tenebroso bosque, el preludio de una noche de terror interminable.

Una vez de vuelta en Londres, Daniel y Laura juran no contarle a nadie lo que vieron aquella noche en el bosque, pero cuando intentan volver a la normalidad, descubren que la pesadilla no ha hecho más que empezar.

Con un dominio absoluto del ritmo narrativo, Mark Edwards sumerge al lector en una trama trepidante que, en una sucesión de giros inesperados, lo mantiene con el corazón en vilo hasta la última página.

Mis impresiones

Me acerqué a esta novela por ser estar catalogada dentro del género del thriller psicológico, que cada vez me gusta más. No conocía al autor ni tenía referencias sobre el libro pero me gustó mucho su sinopsis así como lo ha hecho la novela. Os cuento los detalles.

“El tren nocturno a Sighispoara, que debía salir de Budapest, a las once, llevaba retraso. La estación estaba en silencio y el ambiente era poco acogedor; los bares y las tiendas habían cerrado hasta el día siguiente y se intuía la presencia de unas figuras agazapadas entre ls sombras de la esquina del edificio.”

La novela comienza en agosto de 2013 cuando Daniel y Laura cogen un tren nocturno que les llevará de Hungría a Rumania. La pareja ha decidido viajar por Europa antes de sentar la cabeza y tener un hijo. Sin embargo lo que comenzó como una gran aventura se convierte en una pesadilla cuando en medio de la noche alguien les roba y posteriormente son expulsados del tren en el que viajaban. Y el paraje no puede ser más desolador: un andén siniestro en el que no hay nada más que un bosque a sus espaldas. Esa será la noche más larga de sus vidas.

Un par de meses más tarde Daniel y Laura se encuentran de nuevo en Londres aunque sus vidas han cambiado. Nunca podrán olvidar lo que ocurrió aquella última noche de su viaje y aunque han decidido no contarle a nadie lo que sucedió en Rumanía ellos no son los mismos. De hecho ni siquiera siguen juntos. Pero no todo terminó en Rumanía porque una serie de cosas extrañas comienzan a ocurrir que les hacen ponerse en alerta y ver que el peligro les ha seguido.

Hasta el fin de tus días es una novela que te atrapa desde el principio y consigue mantener tu interés hasta el punto final de la historia. Tiene muchísima intriga y misterio, giros que van cambiando el curso de los acontecimientos y el autor sabe bien como mantener al lector en tensión y alerta. Todo gira entorno a lo ocurrido en una casa en mitad de un bosque en Rumania. Y a la vuelta de allí, sus personajes no podrán olvidarse de nada que lo que vieron como pretenden. Aunque no es una novela de terror, o yo no lo considero como tal, en algunos momentos te pone los pelos de punta y es que algunos momentos resultan estremecedores.

Lo que más me ha gustado con respecto a los personajes es ver sus reacciones cuando el autor los pone al límite. Muchos de nosotros ignoramos como nos comportaríamos en una situación de auténtico peligro (en parte porque es difícil verse en una situación como la que les ocurre a los personajes) ¿Huir o arriesgarse? ¿Ponerte a salvo o intentar salvar a otro? En esta tesitura se mueven Laura y Daniel, una pareja que ha pasado los treinta, que tiene una buena vida y que ahora desean formar una familia. Ese era el motivo por el que decidieron hacer una última escapada por Europa. Un último respiro antes de madurar definitivamente.

Son personajes con cierta profundidad psicológica que consiguen transmitir al lector la inquietud  y la confusión que ellos mismos sienten. Incluso llegas a pensar si no serán ellos los que estén desbordados y todo sea producto de su imaginación. En la novela aparecen otros muchos personajes como Ion y Alina, una pareja que conocen en el tren antes de ser expulsados del mismo, amigos y familiares de su círculo cercano o nuevas personas que aparecerán en sus vidas, para bien o para mal. Los secundarios no están tan bien dibujados pero cada uno ocupa un lugar en la historia y tiene un punto de interés.

El estilo narrativo del autor es funcional, directo y muy rápido. Esto junto a los capítulos cortos y un ritmo narrativo que no da respiro hacen que la novela se lea sin apenas darte cuenta. Además de por el hecho de que quieres, y necesitas, saber que ocurrió en Rumanía. Eso que fue tan terrible que ni siquiera se atreven a contarlo. Obviamente no será al inicio de la novela cuando el autor lo desvele. Tampoco ocurre en la última página.Y hay más trama a parte de esta. Porque lo que viven en la actualidad tampco tiene desperdicio ni carece de interés.

La historia es bastante compleja y sorprendente porque uno no puede llegar a imaginar una trama tan oscura y tan enrevesada como Mark Edwards ha ideado y que se ha inspirado en un viaje que él mismo realizo con su novia cuando era joven. Aunque en el mismo tuvieron algún que otro problema no llegó a ser tan espeluznante como lo narrado en la historia. Para darle eso toque utiliza parajes que ya de por sí a más de uno nos inquietarían como un bosque en medio de la noche y una enorme casa que parece deshabitada.

Conclusión

Hasta el fin de tus días es una novela para devorar. Con una trama compleja e inquietante, tiene un ritmo vertiginoso, muchísima intriga y una enorme tensión narrativa. No puedo decir otra cosa salvo que la novela me la he disfrutado mucho.

Puedes descargar Hasta el fin de tus días aquí: 
                                                                                                                                      

lunes, 20 de febrero de 2017

La biblioteca de los libros rechazados - David Foenkinos



Título: La biblioteca de los libros rechazados
Autor: David Foenkinos
Publicación: Alfaguara, febrero de 2017
Páginas: 288

En Crozon (Bretaña), un bibliotecario decide albergar todos los manuscritos que han sido rechazados por los editores. Estando de vacaciones en la localidad bretona, una joven editora y su marido escritor visitan la biblioteca de los libros rechazados y encuentran en ella una obra maestra: Las últimas horas de una historia de amor, novela escrita por un tal Henri Pick, fallecido dos años antes.

Pick regentaba, junto a su viuda Madeleine, una pizzería, y según ella nunca leyó un solo libro y mucho menos escribió nada que no fuera la lista de la compra. ¿Tenía el autor una vida secreta?

Rodeado de un gran misterio, el libro triunfa en las librerías, provoca efectos sorprendentes en el mundo editorial y cambia el destino de muchas personas, especialmente el de Jean-Michel Rouche, un periodista obstinado que duda de la versión oficial de los hechos. ¿Y si esta publicación no es más que un cuidado plan de marketing?

Mis impresiones

No puedo negar que David Foenkinos es un autor por el que siento una enorme debilidad y que me entusiasma desde que leí La delicadeza, un libro que me cautivó por completo. Me parece que sus historias son siempre muy originales, sembradas de ideas geniales y con una gran delicadeza a la hora de narrar y transmitir emociones en el lector. Con Charlotte, otra de sus novelas que ganó el Premio Ranaudot y el Goncourt, también me conquistó por completo.

Foenkinos comienza La biblioteca de los libros rechazados contándonos una historia real a pesar de lo sorprendente que resulta. En 1971 un escritor norteamericano llamado Richard Brautigan publicó un libro, titulado El aborto, en el que narraba una historia de amor entre un bibliotecario y una joven espectacular. En la misma novela el protagonista trabajaba en una biblioteca que aceptaba todos los libros que habían rechazado las editoriales. En los noventa un lector cogió esta idea y fundó la Brautigan Library en Vermont que solo aceptaba libros rechazados.

Ahora ya en la parte ficticia conocemos su homóloga en Crozon (Bretaña), creada por un bibliotecario llamado Jean-Pierre Gourvec. Una idea que tuvo sus altibajos, desde la emoción inicial hasta que todo el mundo se olvidó de ella. A esta librería llega un joven editora afincada en Paris y llamada Delphine con su marido Frédéric que están pasando las vacaciones con la familia. Allí, entre montones de obras que la gente ha ido dejando, encuentran un libro sensacional titulado Las últimas horas de una historia de amor.

Según consta en el manuscrito su autor es Henri Pick que indagando resulta ser un vecino del pueblo que dedicó toda su vida a hacer pizzas en un restaurante que llevaba junto a su esposa. Sin embargo el hombre falleció dos años atrás. Y Madeleine, su mujer, asegura que nunca le vio ni leer ni escribir. De hecho el que su marido escribiera un libro la deja trastornada.

El libro se convierte en un éxito inmediato de ventas y un fenómeno mediático que interesa e intriga a todo el mundo. Pero ¿Qué se esconde tras esta historia? ¿Tenía Pick una vida secreta?

La biblioteca de los libros rechazados sencillamente me ha encantado. Me ha parecido una historia abordada de forma muy original que nos va a contar como un simple libro cambia la vida de muchas personas. Tiene un poco de misterio, tiene muchas emociones y también cierto sentido del humor. Una historia que es completamente impredecible y que te va sorprendiendo a lo largo de sus páginas.

Son muchos los personajes que transitan en la novela. Las historias de unos van conduciendo a la de los otros y así vamos conociendo a un elenco muy variado y una historia coral. A pesar de ser tantos personajes todos tienen mucha vida y están bien dibujados en la medida que la historia requiere. No hay faltas pero tampoco excesos. El periodista que pasa por un bache en su carrera e intenta relanzarla con un descubrimiento que asombre a todos, la mujer cuya vida está destrozada al ser abandonada por un marido del que sigue enamorada, la que comienza a dudar de quien fue su marido, el escritor que ha fracasado con su primera obra, la bibliotecaria cuya vida carece de emociones son solo algunos de ellos. Por supuesto también está Henri Pick, el autor del libro, que representa un misterio para todo el mundo. Todos estos son personajes con los que no te aburres, que son geniales y que cada uno tiene sus historias que contar. Y en consecuencia van creando diferentes sensaciones en el lector.

Pero ¿Puede un libro cambiar la vida de la gente? En este caso Foenkinos va desgranando las consecuencias que tiene la aparición del libro para unos y para otros. Y no es por su contenido sino porque ya la simple existencia del libro les llevará a vivir nuevas experiencias.

Además La biblioteca de los libros rechazados es una novela muy literaria a parte de las relaciones que tienen sus personajes con ella. No solo en su título sino que nos lleva a reflexionar. Vivimos en una época en la que parece que hay más escritores que lectores. Todo el mundo, de repente, sueña con ser escritor, vender sus ideas y que sus obras pasen a la posteridad. Pero ¿Cuántos lo consiguen? ¿Qué pasa con esas novelas que nunca van a ver la luz? Las editoriales se ven sobrepasadas por los envíos de manuscritos de forma que quizás ni siquiera puedan leerlos todos. O quizás sea que el encargado de leerlas no ha tenido la suspicacia de ver qué es lo suficientemente buena. ¿Y Cuantas novelas magnificas se han podido perder por ello? En la novela vemos algunos ejemplos de rechazos que luego se convirtieron en éxitos como el de John Kennedy Toole, que nadie quiso publicar. Finalmente tras la muerte del autor y gracias al tesón de su madre La conjura de los necios (un libro que os recomiendo sin reservas) vio la luz. O el ejemplo de Marcel Proust, quien optó por autopublicarse al encontrarse las puertas de las editoriales cerradas.

Foenkinos también nos habla del sentimiento de fracaso que produce escribir una novela que no consigue hacerse un éxito de ventas por mucho que alguien haya dado al autor un voto de confianza y se haya publicado. Además otro tema que nos vamos a encontrar es el de las grandes campañas de marketing que suponen una estrategia para vender libros.

Como siempre el autor hace gala de un estilo propio y muy personal de narrar. Su delicadeza, su capacidad de retratar emociones con pocas palabras y frases muy sugerentes. Con un estilo conciso y directo pero haciendo hincapié en ciertos detalles que enriquecen la historia.

Conclusión

Siempre es gusto leer a David Foenkinos y La biblioteca de los libros rechazados me ha gustado muchísimo. Una novela original que con diversas tramas engarzadas nos habla de muchísimas cosas y entre ellas el amor a la literatura. 

Puedes comprar o descargar La biblioteca de los libros rechazados aquí.