miércoles, 24 de mayo de 2017

Largo invierno en París - Juan Vilches



Título: Largo invierno en París
Autor: Juan Vilches
Publicación: Ediciones B, abril de 2017
Páginas: 729

Una historia llena de drama y amor, lujo e intriga, en la Francia de la ocupación nazi.

París, invierno de 1943. La Ciudad de la Luz se ha convertido en la ciudad de las sombras. París vive un largo y frío invierno que parece no tener fin. En sus calles y bulevares, antes alegres y bulliciosos, proliferan los uniformes alemanes, los controles de la policía y las redadas de la Gestapo. La ocupación ha convertido a París en una ciudad triste y silenciosa, pero repleta de cabarets y prostíbulos destinados al recreo y entretenimiento del invasor. Solo los colaboracionistas, los conocidos collabos, parecen disfrutar de la presencia alemana en sus calles, como si nada hubiese ocurrido.

En una lujosa habitación del hotel Ritz, una carismática diseñadora de alta costura, aburrida y cansada de presenciar tanta miseria y tanto dolor, decide poner fin a la guerra.

Mis impresiones

Largo invierno en París es la tercera novela del escritor madrileño Juan Vilches y mi primer acercamiento a él. La novela me llamó la atención por motivos que ya os imaginareis los que me conocéis. Y es que la II Guerra Mundial es un periodo histórico que me encanta y del que siempre me apetece leer.

“Clara profetizó que moriría de amor. Pero nunca llegó a imaginar que ería de una forma espeluznante y cruel. Asesinada a tirios junto a su amante, ultrajada y vejada despues de muerte, en una macabra ceremonia de brutalidad y depravación. Para mayor escarnio ahora se disponían a colgar su cadáver cabeza debajo de la marquesina de una gasolinera, como si fuera un cerdo el día de la matanza.”

La novela comienza con la escena que nos describe este párrafo. En Milán el domingo 29 de abril de 1945. El día en que Benito Mussolini y su amante, Clara Pettaci, fueron asesinados por los partisanos y cuyos cadáveres se mostraron ante el pueblo como símbolo de triunfo y las reacciones fueron una locura total. No hago ningún spoiler porque esta es una parte de la historia que todos conocemos.

Tras este capítulo retrocedemos a 1943 y nos situamos en Paris. La Ciudad de Luz ha sido tomada por la ocupación alemana. Y mientras el pueblo sufre el miedo, la carencia y la represión, los ricos aún pueden disfrutar de la comodidad de su estatus y de muchas diversiones y lujos.

Gabrielle Chantal es una famosísima, exclusiva y riquísima diseñadora de alta costura que se aloja en el hotel Ritz. Cuando comenzó la guerra decidió retirarse del mundo de la moda y ahora mantiene solo una pequeña tienda céntrica en la ciudad. Jaime Urquiza, a quien sus amigos llaman Jeff, también vive en Paris y disfruta de las ventajas que el dinero y su trabajo como periodista le ofrecen.

Con estos dos personajes como punto de partida nos vamos a encontrar una novela muy rica en tramas que te entretiene desde el principio hasta el final. Hay historias de amor, venganza, odio, traición, intereses políticos y un asesinato cuya investigación supone una de las tramas principales de la novela y que llegará a descubrir muchas cosas.

Una de las cosas que yo destacaría de la novela es su maravillosa ambientación y el retrato histórico que hace de la época. Nos habla de cómo se vivía en el París ocupado en 1943 cuando el ejército alemán utilizaba todos los recursos del pueblo francés para dedicarlo a la guerra. Después de acordar su estancia en algunas zonas de Francia con Pettain se introdujeron en el país de una forma más o menos civilizada pero con el paso del tiempo comenzaron las cartillas de racionamiento, las detenciones, las matanzas y con ello el miedo para sus gentes. Pero no solo nos muestra la vida del pueblo llano, que fueron sin duda los que más sufrieron, sino que también se hace eco de como los adinerados eludieron todas estas penurias. Seguían disfrutando de manjares a los que solo ellos tenían acceso y se divertían en clubs, prostíbulos y cabarets que compartían con los soldados y mandos alemanes sin pudor alguno. La desgracia no iba con ellos.

Pero París no es el único escenario de la novela porque también nos lleva a vivir algunas escenas sucedidas en España, Alemania o Bélgica. Así mismo hay muchos personajes históricos que transitan por la novela. Franco, Mussolini, Serrano Suñer entre otros muchos nombres que se mezclan con los de ficción.

En cuanto a estos último me ha gustado especialmente que Juan Vilches nos muestre personajes con luces y sombras. Creo que están muy bien construidos y que dan mucho juego en la novela. Lo fácil hubiese sido crear personajes idílicos de esos que consigan que el lector los mire con buenos ojos desde el principio. Sin embargo parte de personajes sin muchas bondades y más bien neutros. Una de ellas es Gabrielle Chantal (que según el propio autor está inspirado en Coco Chanel). Una mujer con un carácter despótico y tirano que obra en consecuencia con sus intereses. La guerra no le importa pero ella misma se auto adjudica una misión para acabar con ella (¿Puede una modista conseguir la paz?). Pero claro todo esto obedece a una razón propia.

Jeff, el otro protagonista, es un personaje que evoluciona muchísimo con los acontecimientos que va a vivir. Es un periodista que cubre la guerra en Paris. Pasa de ser un hombre egoísta al que todo lo que le rodea le es ajeno (ni siquiera se ha posicionado en la contienda ni le importa la política) y vive de fiesta en fiesta y de mujer en mujer. Poco a poco va implicándose y dándose cuenta de lo que ocurre a su alrededor y muchos no quieren ver. Lógicamente hay muchos otros personajes que tienen peso en la novela pero no creo necesario extenderme más en ellos y debe ser el lector quien los descubra.
   
Y Largo invierno en Paris está narrada de tal forma que hace que la novela a pesar de su longitud se haga liviana. Un estilo sencillo, directo y ágil dirigido por un narrador en tercera persona omnisciente que se mueve con soltura entre los diferentes personajes y escenarios que componen esta historia. Me ha parecido muy interesante y muy equilibrada la forma en que Juan Vilches mezcla la realidad con la ficción hasta el punto que no sabes distinguir donde acaba una y empieza la otra. En parte porque, como el mismo autor confiesa, para empastarlas se ha tomado ciertas licencias. Pero lo cierto es que resulta muy entretenida y esa parte histórica, que tiene mucho peso en la novela se hace con ligereza, sin abrumar al lector y sin cansarle con datos históricos.

Conclusión

Creo que Largo invierno en París es una buena lectura. Tiene muchas subratramas que la hacen entretenida y mantienen tu interés, sus personajes están bien construidos y evolucionan y además está bien contada con el uso de algunos recursos que dan información y agilizan su lectura.

martes, 23 de mayo de 2017

Azul de medianoche - Simone Van Der Vlugt



Título: Azul de medianoche
Autora: Simone Van Der Vlugt
Publicación: Duomo, mayo de 2017
Páginas: 368

LA VIDA DE UNA MUJER FUERTE Y TENAZ CAPAZ DE FORJAR SU PROPIO DESTINO.

Holanda, 1654. Es el siglo de oro neerlandés, el tiempo de las ideas de Spinoza, cuando el arte de Vermeer y Rembrandt florece junto a los tulipanes que salpican de color la campiña holandesa. Allí, en una granja, Catrijn, nacida y criada en la pobreza, vive infelizmente casada; sin embargo, son tiempos de cambio, también para las mujeres. Tras enviudar, Catrijn sabe que ha llegado el momento de afrontar por sí misma el mundo que la rodea: buscar fortuna en la ciudad, acaso enamorarse y, por qué no, perseguir su gran sueño: llegar a ser decoradora de cerámica. Comienza así un recorrido que la lleva a la gran Ámsterdam y a las fábricas de cerámicas de la ciudad de Delft; lugares donde transcurre la historia y en los que las mujeres valientes como ella son capaces de forjar su propio destino.

Mis impresiones

La última apuesta del sello editorial Duomo es Azul de medianoche, una novela que me atrajo desde que la conocí tanto por su portada como por la historia que nos sugiere su sinopsis. La novela se encuentra dentro de la colección Nefelibata que a mi personalmente me gusta mucho y conecto muy bien con la línea que siguen sus novelas.

“Ha pasado ya una semana desde el funeral y yo sigo sintiendo sobre todo alivio. Sé que no tiene justificación, que debería estar de duelo, pero eso es imposible.
Estoy de pie con los brazos cruzados junto al postigo abierto de la puerta y recorro con la vista los prados y campos que rodean la granja; sin embargo, lo que observo no está fuera sino dentro de mí.”

La novela comienza en un pequeño pueblo de Holanda llamado De Rijp en 1654. Allí vive una joven llamada Catrijn que acaba de quedarse viuda. Al contrario de lo que pudiese parecer la joven no está abrumada por la pérdida sino que se siente aliviada de haberse librado del que ha sido su marido. Además es la ocasión perfecta para lanzarse a perseguir sus sueños. Siempre tuvo la idea de irse a vivir a la cuidad, desprenderse del duro trabajo del campo y olvidarse de la pequeña y anticuada mentalidad del pueblo en donde vive.

De esta forma decide vender la granja y todas las pertenencias que ha heredado de su marido e irse a la ciudad. Unos conocidos le han buscado un trabajo como ama de llaves en Alkmaar y aunque no tiene nada que ver con su aspiración de dedicarse a pintar cerámica sabe que no puede desperdiciar la oportunidad. Sin embargo cuando llega allí, se lleva una pequeña desilusión ya que el hombre para el que iba a trabajar ha muerto. Pero también se abre un nuevo camino cuando conoce a un hombre llamado Mattias que le propone otra solución. Pero no siempre puede uno escapar tan fácilmente del pasado y aunque intentemos huir y olvidar hay veces que cargar con los propios actos…

Aunque parece que he contado demasiado de su argumento esto es lo que sucede en los capítulos iniciales de Azul de medianoche. Me ha gustado mucho esta novela por la mezcla de ingredientes que tiene. La protagonista es un personaje que me ha convencido, en la novela también encontraremos un toque de misterio y tiene un parte histórica y costumbrista de forma que además de entretener resulta interesante, algo que aprecio mucho en la literatura.

En este caso Azul de medianoche nos lleva a conocer aspectos de la sociedad holandesa de mediados del siglo XVII. Me ha encantado, por un lado, presenciar la vida de Catrijn dentro de un mundo de hombres en el que la mujer está limitada a ciertos trabajos y por otro conocer ciertos detalles que recrean el estilo de vida del momento que hacen referencia a los matrimonios, las relaciones, las diferencias de clases, etc. La protagonista tiene un don especial para la pintura además de que es una labor con la que disfruta. Pero para una mujer en ese momento era muy difícil acceder a un tipo de trabajo para el cual tenía que introducirse en un gremio. Este sueño de la protagonista nos lleva a conocer la cerámica azul de Delf que se hizo muy popular en el siglo de oro. Adquirir una pieza se convirtió en una forma de demostrar la capacidad económica a la par que el refinamiento. Estas piezas se hicieron muy codiciadas cuando se dejó de exportar la porcelana procedente de China.

La autora introduce este aspecto en la historia de manera perfecta. Completamente engarzado en la historia y en las vidas de sus personajes de una forma que es imposible que te aburra. Al contrario es capaz de despertar tu interés a través de los gremios, los materiales, la forma de trabajar la cerámica, las nuevas ideas o la competencia entre los productores.  Así mismo el arte en general, no solo en vasijas y jarrones, está muy presente en ella. La pintura también aparecerá e incluso con alguna referencia a artistas reconocidos como Rembrandt.

En cuanto a sus personajes creo que otro motivo por el que su lectura me ha hecho disfrutar mucho. Catrijn la protagonista es una mujer muy resuelta, inteligente y trabajadora. Tiene la capacidad de reinventarse a sí misma una y otra vez luchando por conseguir sus sueños. Sin embargo guarda un secreto del que tendrá que esconderse y huir. Esa parte de su pasado no tardaremos en descubrirla pero no le resta un ápice de interés a la novela. Es difícil no empatizar con ella y comprenderla a pesar de que no todo lo que hace uno es justificable… A su alrededor los secundarios están también muy bien dibujados siendo cercanos, variados y figuras muy humanas para el lector con algún que otro personaje nos infundirá sentimientos contrarios.

Otro aspecto a  tener en cuenta es la calidad narrativa de Simone Van Der Vlugt. Me ha gustado mucho como esta relatada la historia. Con un estilo sobrio, envolvente, directo y cercano me he sentido muy a gusto leyendo la novela. Me ha parecido muy confortable. Será la propia protagonista quien nos cuente su historia y me ha parecido una elección perfecta. Ella nos da su propia perspectiva y a la vez nos acerca al personaje.

A pesar de que no es una novela que desde el inicio presente muchos interrogantes o misterios a los que dar respuesta a mí me ha atrapado por completo y me parecido una lectura absorbente. La historia es fluida y las tramas se van renovando a lo largo de la misma.

Conclusión

Ha sido un enorme placer leer Azul de medianoche y no puedo hacer otra cosa que recomendárosla. Una historia que atrapa, que está maravillosamente contada y que además tiene un aspecto histórico muy bien recreado.

lunes, 22 de mayo de 2017

Cien años de soledad (Edición ilustrada) - Gabriel García Márquez



Título: Cien años de soledad (edición ilustrada)
Autor: Gabriel García Márquez
Publicación: Literatura Random House, abril de 2017
Páginas: 400


«Muchos años después, frente al pelotón de fusilamiento, el coronel Aureliano Buendía había de recordar aquella tarde remota en que su padre lo llevó a conocer el hielo

Con esta cita comienza una de las novelas más importantes del siglo XX y una de las aventuras literarias más fascinantes de todos los tiempos. Millones de ejemplares de Cien años de soledad leídos en todas las lenguas y el premio Nobel de Literatura coronando una obra que se había abierto paso «boca a boca» -como gustaba decir el escritor- son la más palpable demostración de que la aventura fabulosa de la familia Buendía-Iguarán, con sus milagros, fantasías, obsesiones, tragedias, incestos, adulterios, rebeldías, descubrimientos y condenas, representaba al mismo tiempo el mito y la historia, la tragedia y el amor del mundo entero.

El mejor homenaje a Gabo es leerlo.

Mis impresiones

Cien años de soledad es una novela muy especial para mí. Es una de las pocas novelas que me ha apetecido releer y que es disfrutado tanto o más como la primera vez. La novela fue escrita por Gabriel García Márquez (Premio Nobel de Literatura en 1982) en 1967 y en mi opinión es una novela completamente atemporal y que cualquier tipo de lector puede disfrutar. Solo hay que dejarse llevar.

Con motivo del quincuagésimo aniversario de su publicación el sello Literatura Random House ha llevado a las librerías una edición que es una auténtica maravilla. Se nota la atención al detalle y el cuidado con se ha elaborado. Una de sus características que la hace especial, a parte del formato en sí, es una tipografía exclusiva creada por Gonzalo Garcia Barcha, que es el hijo de Gabriel García Márquez.  Pero además cuenta con un plus que me ha encandilado que son las ilustraciones (con perforaciones en forma de gota) de Luisa Rivera, una artista chilena, que en mi opinión refleja perfectamente la esencia de la historia y suponen un complemento perfecto. Os he dejado algunas imágenes para que veáis la delicadeza y originalidad de su trabajo.

“Muchos años después, frente al pelotón de fusilamiento, el coronel Aureliano Buendía había de recordar aquella tarde remota en que su padre lo llevó a conocer el hielo. Macondo era entonces una aldea de veinte casas de barro y cañabrava construidas a la orilla de un río de aguas diáfanas que se precipitaban por un lecho de piedras pulidas, blancas y enormes como huevos prehistóricos. El mundo era tan reciente, que muchas cosas carecían de nombre, y para mencionarlas había que señalarlas con el dedo.”

La historia que nos cuenta Gabriel García Márquez empieza con la de José Arcadio Buendía y Úrsula Iguarán que se casan siendo primos a pesar de las advertencias familiares del riesgo de engendrar iguanas, en vez de personas, por el cruce de sangre. De hecho existía ya un precedente en la familia de un niño que había nacido con un extraño apéndice. Sin embargo los jóvenes enamorados ignoran estas advertencias hasta que después de la boda la madre de Úrsula consigue aterrorizar a la muchacha con toda clase de pronósticos siniestros. Por ello la joven decide que casados o no el matrimonio no ha de consumarse. Este hecho hace que en la vida marital de los Buendía se instale un fantasma que les hará abandonar la ranchería donde viven y emprender un largo viaje.

José Arcadio Buendía busca establecerse cerca del mar pero tras veintiséis meses de una larga y penosa travesía por la selva desistieron de su empresa y fundaron el pueblo de Macondo a orillas de un río. Y este es el principio de una gran saga familiar que nos narra las aventuras y desventuras de seis generaciones de individuos de la misma familia. En la novela vamos a encontrarnos historias de amor y desamor, celos, envidias, odios, desconsuelo, infortunios, fantasmas que vienen y van, duelos de honor, deseos, relaciones prohibidas, obsesiones, traiciones, enfermedades y agravios. También se toca en ella temas como la política, la sociedad, la guerra, la evolución o incluso temas que hacen referencia a la religión con críticas muy sutiles y veladas.

Pero sin duda el gran tema que predomina en la novela hace honor a su título. Es la soledad en la que viven las diferentes generaciones de personajes en esos cien años que abarca la novela. Y en el sentido más amplio de la palabra. Por diversas cuestiones sus personajes la sentirán en sus carnes. Se librarán del temido apéndice que presagiaban sus parientes pero nunca encontrarán la forma de sentirse en paz consigo mismos. Y es un gran número de ellos los que iremos conociendo en la novela. José Arcadio, de una obstinación imperturbable, y Úrsula, la matriarca omnipresente, son los fundadores de una gran estirpe de nombres que se repiten una y otra vez, de personalidades singulares, hombres y mujeres obstinados, con sus rarezas y extravagancias que crean un entorno mágico.

García Márquez es un auténtico mago capaz de crear y mezclar con una increíble solvencia un mundo donde la fantasía y la realidad se desdibujan y se hacen perfectamente compatibles. Es lo que se ha llamado realismo mágico, una tendencia de las que este autor es un mejor y mayor representante. Desde muertos que vuelven a hablar con los vivos, la levitación y desaparición de Remedios, la enfermedad del insomnio que se contagia como la peste o una lluvia incesante durante más de cuatro años son acontecimientos que difícilmente pueden darse en la realidad y sin embargo enriquecen muchísimo la historia y el lector es capaz de vivirlos con total normalidad. Me gusta muchísimo este mundo maravilloso de fábulas, imaginación y alquimia en el que se nos introduce.

Así mismo ya el pueblo de Macondo figura como un personaje más de la historia. Creado y aislado en medio de la nada será testigo de la transformación y evolución del mundo siendo incapaz el mismo de asimilar y sufrir estos cambios. Un pueblo en constante declive. Su autor no delimita la historia ni espacial ni temporalmente pero por las referencias que existen se puede delimitar su comienzo a mediados del siglo XIX en el que llegan nuevos inventos que fascinan a los hombres de la familia Buendía.

Cien años de soledad es una novela de complejísima construcción y sin embargo su lectura resulta jugosa, envolvente y te hace disfrutar desde el principio a fin. Ya el propio autor dijo que había empleado más de cinco mil cuartillas para escribirla. Su forma narrativa es sustanciosa, riquísima y exquisita en vocabulario, con la utilización de diversas figuras literarias,  con frases muy elaboradas y propias del estilo inconfundible del autor. Además de su número elevado de tramas y subtramas (porque si algo caracteriza a esta novela es que en ella no paran de suceder cosas y a un ritmo bastante ágil), de personajes y de ideas hay un concepto un tanto peculiar del tiempo. En Macondo hay una recurrencia del mismo de forma que aunque siempre va hacia delante y se percibe una progresión también es cierto que se no pierde ese nexo con el pasado y con la capacidad de caer en los mismo en el mismo bucle de acontecimientos.

Conclusión

Para mí Cien años de soledad es una de las mejores novelas que se han escrito en la historia de la literatura. Una novela que te introduce en un mundo mágico y misterioso poblado de personajes originales y extravagantes que al final te habla de temas tan sencillos y universales que todos podemos experimentar.