jueves, 19 de enero de 2017

El secreto de las Hadas de los Océano



Título: El secreto de las Hadas de los Océanos
Autora: Tea Stilton
Colección: Libros especiales de Tea Stilton
Publicación: Planeta, noviembre de 2016
Páginas: 384
Edad: +9 años

La Música del Mar ha desaparecido de las profundidades de Aguamarina. Para recuperarla, el Club de Tea tendrá́ que descubrir un antiguo misterio y desafiar a las criaturas fantásticas que se ocultan en el Reino de los Océanos... 

Mis impresiones

Elisabetta Dami es el nombre real de la escritora italiana que escribe novelas infantiles con los seudónimos de Gerónimo y Tea Stilton. Estos son además los protagonistas de sus libros que han alcanzado una gran fama a nivel mundial y se han convertido en éxitos de venta seguros. Son muchísimos los títulos que hay publicados de estos dos roedores (en diferentes series) y seguro que todos habéis oído ya hablar de ellos aunque no seáis muy asiduos a la literatura infantil y juvenil.

El secreto de las hadas de los océanos es el quinto volumen dentro de la serie de Libros Especiales de Tea Stilton. La novela arranca cuando tras las vacaciones de verano las chicas del Club Tea (Nicky, Violet, Pam, Colette y Paulina) se encuentran reunidas en la Universidad Ratford contándose unas a las otras las experiencias que han vivido durante el tiempo que no han estado juntas.


En ese momento Tea Stilton acude a la reunión y les informa de que Will Mistery, el Jefe del Departamento de las Siete Rosas (un centro de investigación supersecreto que estudia los Mundos Fantásticos y los universos de los personajes de los cuentos y leyendas), ha pedido su ayuda. Cuando se reúnen con él, este les explica que ha surgido un problema en el reino de Aguamarina. Ya no se oye la Música del Mar y los peces están perdiendo sus maravillosos colores. ¿Qué estará pasando allí?

Así las seis protagonistas de la novela se preparan para una nueva aventura subacuática…


El secreto de las hadas de los océanos es una novela de aventuras que se caracteriza por la gran fantasía que vamos a encontrar en ella. Las Chicas del Club Tea tienen encomendada una misión muy importante para recuperar el equilibrio marítimo. Y para ello tendrán que enfrentarse a muchos peligros, conocerán mundos diferentes y maravillosos y se encontrarán con personajes muy peculiares, algunos de ellos les ayudarán a llevar a cabo su misión y otros se lo pondrán más difícil.

Tea Stilton, por si no sabéis quien es, es una intrépida roedora a la que le encanta vivir nuevas aventuras y hacerse con las mejores noticias. Para ello se mueve en un avión que conduce ella misma o en la moto. Trabaja como enviada especial de El Eco del Roedor, el diario que dirige su hermano Gerónimo Stilton, y siempre está dispuesta a ayudar a quien lo necesite. Es muy amiga de las cinco chicas del Club Tea, con quienes se embarcará en esta aventura. Pamela, Violet, Nicky, Colette y Paulina tienen orígenes tan dispares que cada una de ellas viene de un continente diferente. Son muy diferentes entre sí y tienen distintas aspiraciones y sueños aunque todas ellas estudian en la Universidad Ratford.

A estos personajes se les suman los que las roedoras van a encontrarse en su peculiar aventura. Son reinas marinas, ninfas acuáticas, pulpos estrellados, piratas, dragones, príncipes y hadas entre muchos otros.


Una de las cosas que no me quiero dejar en el tintero es lo maravillosa que es la edición de este libro. Se nota que cada detalle ha sido cuidado al máximo. La novela es de tapa dura con sobrecubierta y páginas satinadas. En cada una de ellas aparecen unas ilustraciones muy divertidas y actuales (además utilizan tecnología futurista) mostrándonos perfectamente ese mundo de fantasía que recrea la autora. Tienen muchísimo colorido y resultan muy alegres y llamativas.

Además lo que es el texto en sí también resulta muy divertido ya que se intercalan muchas palabras de diferentes colores, tamaños y formas a lo largo de toda la novela. De modo que hay algunas que van resaltando y los niños se fijarán más en ellas o las retendrán con mayor facilidad.


En cuanto al estilo nos vamos a encontrar con una narración muy ágil, con un lenguaje sencillo, desenfadado y adaptado para los niños de a partir de nueve años, la edad a la que va dirigida, pero en el cual yo creo que podrán aprender nuevas palabras. La trama tiene muchísimo ritmo y no paran de suceder cosas. Son muchos los lugares que sus personajes visitarán en este mundo marido para conseguir su objetivo, se enfrentarán a seres peligrosos, tendrán que superar pruebas y encontrar una maravillosa joya que ha sido robada. Solo así podrán devolver la paz al reino de Aguamarina.

Al final de la historia hay un pequeño extra. Es un Diario de Viaje en el que se profundiza un poco más en el Mundo de las Hadas de los Océanos mostrándonos curiosidad sobre los personajes que han protagonizado el libro o su forma de vida. También hay algunas actividades como cuestionarios o adivinanzas.


En conclusión, El secreto de las Hadas de los Océanos me ha parecido un libro muy completo por lo que creo que será muy entretenido para el público infantil. Tiene mucha acción y aventura,  muchísima fantasía y unos personajes simpáticos. 

Puedes comprar o descargar El secreto de las Hadas de los Océanos aquí: 


miércoles, 18 de enero de 2017

La flor del azafrán amarillo - Laia Ibrahim



Título: La flor del azafrán amarillo
Autora: Laia Ibrahim
Publicación: Amazoncrossing, diciembre de 2015
Páginas: 270

En el instante de nacer, Lisbeth se ve apartada de su madre y queda a cargo de Mattie, una esclava a la que han separado de su propio hijo para que ejerza de ama de leche. Comienza así una relación intensa que conformará la vida de ambas durante décadas. Es Mattie, y no su familia, quien le enseña a disfrutar de las pequeñas cosa, quien le abre los ojos ante la injusticia de la esclavitud, quien le enseña a amar incondicionalmente.

Pero ¿es posible que dos mujeres de origen tan dispar compartan semejante vínculo sin consecuencias? Este relato conmovedor de amor improbable sigue el viaje emprendido por cada una de ellas en busca de su propia libertad.

Mis impresiones

Me gustaron desde el principio tanto la portada como el título esta novela. Pero al leer su sinopsis me quedé prendada de ella. Aunque pueda parecer que el tema de la esclavitud está ya un poco manido y usado en bastantes libros yo no me canso de leer estas historias. Además hacía tiempo que no pasaba por mis manos una novela de estas características.

“Mattie nunca fue del todo mía en realidad, y la conciencia de este hecho que haberme colmado con la misma prontitud y certeza que la leche de sus senos. Pese a ser «posesión» de mi familia, pese a hallarse en el centro mismo de mi universo, sus afectos más profundos habitaban en otra parte. Por eso, el consuelo de tenerla iba de la mano del miedo a perderla un día. La que sigue es nuestra historia.”

La historia comienza en Fair Oaks, una plantación de Virginia en el año 1837 cuando la señora Ann Wainwright acaba de dar a la luz a una niña a quien llamarán Elisabeth. Como es costumbre en la época la señora no pretende amamantar al bebé por lo que buscan a una esclava negra para que la crie en su lugar. La elegida ha sido Mattie que tendrá que abandonar a Samuel, su hijo de tres meses, y mudarse a la mansión familiar.

Inmediatamente la niña establecerá un gran vínculo con su ama de cría hasta el punto de que no quiere separarse de ella. Con ella aprenderá las cosas esenciales de la vida que son muy diferentes a las que su madre biológica quiere inculcarle. Pero también comprenderá a través de Mattie la injusticia en el trato a la que los esclavos son sometidos.

La flor del azafrán amarillo es una novela de amor en el sentido más completo y profundo de la palabra. Pero no de amor romántico, aunque también exista alguna subtrama que haga referencia a este, sino de amor fraternal o filial. En este caso no dado por los vínculos de sangre sino por el cariño que dos personas se ofrecen. Sin embargo estas son de mundos tan  distintos que se les hará imposible demostrarlo abiertamente e incluso permanecer juntas. La historia es conmovedora y ha sido todo un gusto leer adentrarme en ella.

La novela abarca más de veinte años en la vida de sus personajes y en consecuencia de ello veremos como crecen y evolucionan sus personajes. Los que más destacan en ella son Mattie y Lisbeth. La primera se ganará inmediatamente nuestro corazón por su generosidad. Es una esclava muy joven que ha tenido que ir separándose de toda su familia. Cuando solo era una niña  vendieron a su madre a otra plantación. A su marido tampoco lo ve mucho porque trabaja bajo el mandato de otro amo y para colmo ha tenido que abandonar a su hijo recién nacido al cuidado de otros para amamantar a otra pequeña. Aunque en algún momento podemos ver el resentimiento lógico que habita en ella, pondrá todo su cuidado en hacer que a la Señorita Elizabeth (como ella tiene que llamarla) no le falte de nada. De hecho será Mattie quien le abrirá los ojos al mundo. Elisabeth es una niña criada entre algodones. Vive entre las normas de los blancos y si bien al principio piensa que Mattie es una posesión de la que disponer a su antojo con el paso de los años y su madurez como mujer irá comprendiendo las dificultades por las que los esclavos tienen que pasar.

En La flor del azafrán amarillo se contraponen dos mundos muy diferentes. El de una familia blanca, rica y propietaria de una gran plantación de tabaco con el del mundo de los esclavos que permanecían encerrados en ellas. Aunque la autora no profundiza excesivamente en ello sí que veremos los pocos derechos que tenían, el trato que se les ofrecía, como se vendían a unos y otros rompiendo familias y separando para siempre a sus miembros. En la época en que se desarrolla la novela ya se había prohibido la esclavitud en algunos estados de Estados Unidos aunque fue en el sur donde se prolongó más esta situación en el tiempo y donde más se defendió.

Sin embargo yo creo que la autora también pretende hacer una especie de paralelismo entre la vida de un esclavo y la de una mujer en la sociedad de mitad del siglo XIX, que tampoco tenía muchas opciones a elegir. Claro que no es lo mismo perder la libertad viviendo en una gran casa, rodeada de sirvientes, sin tener que trabajar y dedicándote simplemente a socializar con otras familias que vivir en una choza, ser obligado a trabajar y no poseer nada. Así Lisbeth tampoco será libre para elegir, a menos que desee romper con su familia y tener que marcharse de su hogar. Sus padres han elegido un buen partido para ella y su obligación y lo esperado es que ella acepte contraer matrimonio. Sin duda fue una época en la que reinaba el machismo, un mundo dirigido por hombres donde la mujer poco más podía hacer que obedecer.

Así mismo creo que la novela muestra la hipocresía del hombre blanco. Apenas consideraban a los esclavos personas, desconfiaban de ellos y aun así les introducían en su vida o delegaban en ellos la crianza de sus hijos. Y muchos de estos niños eran hijos de los blancos, que abusaban de las jóvenes esclavas, aunque no por ello recibieran trato de favor.

La novela está narrada de forma sencilla y muy fluida de forma que vas pasando páginas sin apenas darte cuenta. Laia Ibrahim utiliza las descripciones en su justa medida de forma que hace ver las cosas al lector pero sin excederse ni hacerse pesada. Y esto justo al buen uso de los diálogos y la estructura en capítulos cortos hace que su lectura se agilice. Como abarca muchos años en la vida de sus personajes la historia va evolucionando constantemente y sus personajes creciendo omitiendo grandes lapsos de tiempo. Aunque la verdad es que se me ha hecho demasiado corta y no me hubiese importado que la novela fuera más extensa.

Conclusión

Laia Ibrahim nos narra en La flor del azafrán amarillo una historia tierna y conmovedora que nos habla del amor que se profesan dos personas de mundos distintos. Una historia de sacrificio, de superación y de ruptura con las normas. 
Puedes descargar La flor del azafrán amarillo aquí: 



martes, 17 de enero de 2017

Ni un pelo de tonto - Richard Russo



Título: Ni un pelo de tonto
Autor: Richard Russo
Publicación: Navona, diciembre de 2016
Páginas: 649

Sully tiene sesenta años y ni un pelo de tonto a pesar de que, como asegura uno de sus amigos, es el campeón de los gestos inútiles. Vive en North Bath, una pequeña ciudad de provincias que, como él, ha conocido tiempos mejores. Hijo de un borracho brutal que destruyó a su madre y a su hermano, Sully también tiene sus más y sus menos con el alcohol, y ha encontrado la manera de no repetir la historia de su padre rehuyendo los compromisos, poniendo distancias con los que hubiera podido amar. Se divorció al poco de casarse, tuvo un hijo al que no maltrató pero del que nunca se ocupó y ha sobrevivido día a día mediante duros trabajos manuales a pesar de su inteligencia, y rechazando toda posibilidad de enriquecerse.

Con todo, no ha sido una vida infeliz. Sully es un hombre atractivo y vital, siempre ha tenido amigos, y una amante que no le exigía demasiado. Pero ahora ha llegado a la edad en que la vida pasa cuentas, y se encuentra sin trabajo y al borde de la bancarrota, con una rodilla inutilizada por un accidente y por la artritis, un ayudante que lo venera pero es irremediablemente estúpido y una furgoneta estropeada. Y su hijo, también sin trabajo y en plena catástrofe matrimonial, ha regresado a North Bath. Pero quizá ese reencuentro obligue a Sully a coger por fin las riendas de su vida y le permita deshacer algunos nudos de su pasado.

Mis impresiones

Prácticamente no conocía ni esta novela ni su autor hasta que me encontré con ella entre las manos. Fue publicada originalmente en 1993 por su autor y ahora Navona la ha reeditado junto a su continuación que ha visto la luz publicada bajo el título de Tonto de remate y que leeré muy pronto. Richard Russo recibió el Premio Pulitzer en el año 2002 por Empìre Falls, otra de sus novelas.

La historia se desarrolla en un pequeño pueblo llamado North Bath en el que vive Donald Sullivan o Sully, como todo el mundo le llama. A sus sesenta años Sully está divorciado desde hace más de treinta (su matrimonio duró lo que un suspiro), ha desatendido toda su vida a su hijo (intentando no cometer el mismo error que su padre), tiene una relación con una mujer casada, vive en un apartamento alquilado y asiste a clases dentro de un programa de reciclado al que llegó pocos meses atrás cuando un accidente laboral le destrozó la rodilla. Sin embargo cuando su hijo regresa al pueblo, después de que le nieguen una plaza fija de profesor en la universidad y en plena crisis marital, siente la necesidad de ofrecerle algo. Pero ¿Qué puede aportar una persona que no posee nada salvo una vida llena de estropicios?

Ni un pelo de tonto es una novela en la que a golpe de sentido de humor e ironía iremos conociendo la atropellada vida de su protagonista. Además de los enredos, peripecias y situaciones hilarantes en las que se verán inmersos sus personajes hay también momentos tiernos y conmovedores con una gran carga emocional. Es una historia muy entretenida que va ganando conforme avanza, vamos profundizando en su historia y conociendo a sus personajes.

Pero no es solo la historia de un hombre sino también es la de otros muchos de los personajes que viven en North Bath. De hecho ya ese pequeño pueblo es un protagonista más de la novela. Un lugar que vivió unos años muy prósperos gracias a la rentabilidad que se obtuvo de los manantiales de agua que atrajeron a muchos turistas de diversas partes del mundo. Pero luego estos se secaron y el pueblo entró en una etapa de decadencia de la que esperan salir gracias al proyecto de un parque temático (La Última Escapada) que podría devolverle a sus tiempos de esplendor.

Como personaje literario Sully es fantástico. Sin duda uno de esos nombres que se van recordando con el paso de los años. Al principio de la novela puede parecer simplemente un desgraciado que no tiene nada y que tampoco intenta hacer algo para mejorar su vida. Tiene sesenta años y ya no tiene ninguna aspiración en la vida. Lo primero que podemos pensar es que no sabe aprovechar las oportunidades que le surgen, ya sea por su propia ineptitud o por las circunstancias que se van produciendo a su alrededor. Pero sin embargo a lo largo de la novela iremos descubriendo a un hombre a quien en su juventud se la augura una brillante carrera. ¿Y en qué momento se torció todo esto? ¿Cuándo perdió Sully la ambición? ¿Qué fue lo que pasó para que Sully se ausentara de la vida de su hijo? Y es que Sully es un hombre al que hay que conocer para apreciarlo y realmente terminas haciéndolo además de comprender ese atractivo que tiene para los demás. Una vez que comprendes su pasado te das cuenta quien es realmente y porque actúa como lo hace. Porque con un padre como el que le toco al pobre, violento, alcohólico y pendenciero, no es de extrañar que su vida haya resultado ese desastre.

Ni un pelo de tonto es una novela en la que cada uno de los personajes secundarios que van apareciendo tiene su propia historia y al igual que el protagonista están muy bien dibujados. Con profundidad, con complejidad y unas entidades muy marcadas y variopintas. Estos personajes tienen más defectos que virtudes, no son los prototipos ideales con los que uno se ve identificado (o pretende hacerlo). Sin embargo son muy humanos con sus miserias, sus defectos y sus puntos débiles. Aunque en la mayoría de ellos siempre vemos un fondo que parece atenuarlos o hacerlos mejores personas de lo que en principio parecen.

Está la Señorita Beryl (la que fue maestra del pueblo), una viuda octogenaria que es la casera de Sully. Un personaje con carácter y muy divertido que ha estado entre mis favoritos. Su hijo Clive es el director del banco y tiene tal ambición que no ve el momento de hacerse con las propiedades de su madre para venderlas por lo que la ronda constantemente. También están Rub, el apestoso y tontorrón amigo y compañero de trabajo de Sully de quien todo el mundo huye y a quien su mujer pega. Ruth es la amante de Sully desde hace más de veinte años aunque cada vez hay menos entusiasmo en esta relación. En parte porque él está enamorado de la joven y exuberante Toby que está casada con un empresario, cafre y ambicioso, Carl Roebuck. Este no hace más que engañarla con otras mientras ella sufre en silencio.

Creo que una de las principales bazas que Richard Russo utiliza para proporcionar ingenio a esta novela son los diálogos, que resultan agudos y muy divertidos de leer. El resto es una narración ágil y fluida que concentra en unos cuantos días la vida de los habitantes del pequeño North Bath. Es todo un gusto leer a Russo y esta una novela ingeniosa que no aburre ni un solo momento. Siempre hay algo a lo que sacarle punta.

Solo me queda comentar a modo de curiosidad que la película (de título homónimo) fue llevada a la gran pantalla en 1994 y dirigida por Robert Benton. Con su protagonista encarnado por el genial Paul Newman y que le valió una nominación al Oscar.

Conclusión

No puedo hacer otra cosa que no sea recomendar la lectura de Ni un pelo de tonto. Una novela divertida, sarcástica y con un punto emotivo que te deja unos personajes fantásticos muy bien construidos.